El chef Pallarès abrió en enero de 2018 y ya piensa en expandirse por Asia

El leridano Eduard Castellarnau abrió el restaurante La Cala en enero de 2018, en las Galerías Duo del Bugis de Singapur. Tapas y platos con todo el sabor de las cocinas catalana y española son las notas que definen este establecimiento con una propuesta muy comercial y al mismo tiempo muy bien ejecutada. La mayor parte del cliente es local y, ahora, Eduard ya piensa en expandir La Cala por Asia…

Este chef pallares (su familia regenta el Hotel Castellarnau de Escaló, y su hermano José es el actual presidente de la Federación de Hostelería de Lleida), se formó en la Escuela de Hostelería de Sant Pol de mar (Barcelona). Una formación que le despertó la inquietud y curiosidad de la alta gastronomía en fogones como los de la bodega de Can Roca, Can Jubany o can Gaig. Y también ha trabajado en la cocina del Hotel Hilton en París, o en restaurantes de Escocia o Rusia.

«Después de asesorar algún restaurante de Singapur, me animé y alquilé el local de La Cala por cuatro años.

Ahora, pienso que hemos creado una marca y nos gustaría expandirnos para Asia, abriendo restaurante La Cala en Shanghai, Yakarta, Hong Kong, Macao o Bali «, dice el chef leridano.

Desde la apertura, Eduard cuenta con el barcelonés Ignacio Pérez como segundo de cocina y hace cuatro meses que la sala está dirigida por Francesc Torné, de Puig-Reig (Barcelona). Íñigo y Francisco ya habían coincidido en el Àbac de Jordi Cruz.

 

 

«Básicamente hacemos una cocina catalana tradicional actualizada. Trabajamos con buen producto local y otros de importación que importamos desde Cataluña o el resto de España «, explica Castellarnau.

El aperitivo de la casa, cata de aceite y mantequillas al gusto de ajo y perejil; pimientos del «piquillo» y olivada. Entre las tapas más habituales: Braves (patata medio despejada, confitadas, fritas, y rellenas de salsa brava, tipo Sergi Arola); Jamón ibérico con pan con tomate; Pulpo a la gallega; Croquetas de gambas o pollo; buñuelos de bacalao; Coca de recapte … Pero también encontramos otras como las Ostras; el Carpaccio de Carabineros con Boletus; Foie Gras Mi-cocido; Burratta; o los Canelones de carne o vegetal.

Otra especialidad de la casa son la fideuà y los arroces (que fuera de la Península, no es extraño que los ofrecen como «Paellas»). Eduard propone el arroz con Bogavante, Erizos, Palomino, o Negro.

El pescado del día, los carabineros al horno de carbón; y las carnes completan la carta. El pollo con Ciruelas, el Cochinillo crujiente; Hombro de coder; y el secreto ibérico; el Entrecot de Angus; o la ternera Wagyu como protagonistas, configuran una oferta, mayoritariamente carnívora.

La carta de postres se abre con Crema catalana y helado; y sigue con Coulant de Chocolate; Bomba de queso; Esferas de yogur; Plato de quesos … Pero, el postre estrella en La Cala, y muchos restaurantes españoles de Asia son los Churros con chocolate.

«El nivel aquí es muy alto, y con mucha competencia. Pero cuando haces las cosas bien, el cliente sabe que lo que vale es el buen producto, y te ganas la vida mejor que en Europa «, puntualiza Eduard.

Entre las anécdotas, el cocinero leridano destaca que «cuesta mucho encontrar personal. En Singapur no hay paro y el personal salta de empresa a empresa. Va y viene «. «Los trabajadores locales no tienen preferencia por el servicio, y como tienes que tener una cuota de trabajadores de Singapur por ley, cuesta mantenerla», añade.

La Cala cuenta con un comedor abierto para unas 70 personas, así como con dos privados de 10 y 12 plazas, respectivamente. El perfil del consumidor es local, ciudadanos o residentes en Singapur que trabajan en la zona y son clientes de la carta general o el menú ejecutivo; así como un cliente más exclusivo que pide los comedores reservados para eventos, negocios o celebraciones con menú de degustación, más personalizado.

La Cala también ofrece un menú ejecutivo al mediodía entre semana y un menú de degustación que cambia constantemente o incluso «personaliza», para que los clientes habituales siempre encuentren platos nuevos.