El reconegut cuiner lleidatà obre un restaurant peixateria a l’avinguda Balmes

Els mèrits culinaris d’en Mateu Blanch són molts i estan contrastats. Aquest xef ha estat guanyador del Premi Joves Cuiners Àngel Moncusí en dues ocasions (1999 i 2008); va ser cap de cuina dels restaurants Malena i La Boscana, amb Xixo Castaño i Joel Castanyé, respectivament, com a xefs, quan aquests van guanyar l’Estrella Michelin.

Ara, amb el Caravista, en Mateu es fa empresari i orienta tota la seva creativitat en el pilotatge del timó d’aquest vaixell peixateria i restaurant a l’avinguda de Balmes.“Durant un viatge a Porto i Galícia amb el meu cunyat, Pablo Ferreiro i la família, va sorgir la idea de muntar junts un restaurant de peix i marisc on la frescor del producte fos la protagonista”, explica el xef empresari. “Podem oferir un gran producte a un preu molt competitiu, i penso que la simbiosi que genera la peixateria amb el restaurant és fonamental”, puntualitza Mateu.

Des que ha obert el Caravista, Blanch ha descobert què significa fer-se pescater. “A partir de les onze, quan acabo el servei de la nit, començo a rebre les ofertes de peix de diferents proveïdors que des de Mercabarna s’abasteixen del peix del dia de diferents ports. Abans d’anar a dormir, deixo la comanda del peix feta. A les vuit del matí m’arriba perquè les peixateres del Caravista muntin el taulell amb el peix i marisc de la casa i altres recomanacions del dia”, detalla el xef. “El que sí que hem notat aquestes primeres setmanes és la bona acceptació que té, a part del restaurant, la peixateria el diumenge al matí, ja que és l’única que obre aquest dia de la setmana”, puntualitza.

Morro de bacallà amb samfaina de fruites i verdures; Rap gallec amb ametlles i merlot; Escórpora del Mediterrani amb ruca i tomàquet; Salmó amb salsa gorgonzola; o Ventresca de tonyina vermella, són alguns dels plats més elaborats que trobarem al Caravista. Una oferta de cuina que també compta amb opcions carnívores de proximitat com la mitjana de vedella madurada; Filet de vedella marca Q; o Espatlla de cabrit a baixa temperatura.

Però, els protagonistes al Caravista són els peixos del taulell com Lluç, Orada, Bruixa, Rèmol, Llenguado o Llobarro; plats que, segons explica Mateu, “se serveixen amb la guarnició del dia que pot ser pebrots del Padró, patates panaderes o samfaina de fruites i verdures”.

Entre els entrants freds: Ostres i Cloïsses al natural; Punxents amb salsa rosa i romesco; Carpaccio de gambes i algues; l’Amanida “xatonada”, o l’original associació d’Anxoves, mató, cireres i pa de vidre.

Com a entrants calents: Gambes vermelles “al ajillo”, Calamar “andaluza”, Pop “a feira con cachelos”, Musclos, Navalles, Escopinyes, Cloïsses a la marinera, Zamburriñas, Gambes de Palamós a la sal, Cocotxes de bacallà, Escamarlans del mediterrani, Llamàntol a la planxa, “Pescadito frito” de llotja, Llagostins cruixents, Croquetes de calamar “en su tinta”, Sèpia a la planxa… tot un mar de possibilitats.

En aquesta travessia, la tripulació d’en Mateu Blanch compta, a més de les dues peixateres, amb altres dues persones treballant a la cuina i tres més a la sala; “un equip al qual he format i intento motivar cada dia perquè traslladin l’experiència Caravista a tots els comensals”, diu Mateu. Caravista està obert matí, migdia i nit de dimarts a diumenge migdia.

Ambaixador de la paella i la cuina de l’oli a Sud-àfrica

Mateu Blanch viatjarà, entre el 27 de setembre i el 5 d’octubre, a Johannesburg convidat per l’Ambaixada Espanyola a Sud-àfrica en el marc de la celebració d’un festival de cuina espanyola.

El lleidatà impartirà diferents sessions de cuina creativa amb l’oli d’oliva com a protagonista, a les escoles Healthyfood Studio i Prue Leith de la capital sud-africana.

Així mateix, en Mateu també farà de jurat en un concurs de paelles. Precisament, la paella serà un dels plats protagonistes de les demostracions de Blanch amb la presentació d’uns originals “llagostins paella”.

Blanch ha fet ponències i classes de cuina creativa per diferents països del món, especialment al voltant de la cuina amb impressores 3D, i per primera vegada anirà a l’Àfrica.