El origen de la bodega Jean Leon se remonta al 1964 cuando Ángel Ceferino Carrión Madrazo (Jean Leon), un cántabro emigrado a Estados Unidos que había triunfado como restaurador en Hollywood plantó en una finca del Penedès Cabernet Sauvignon a partir de los restos de poda que él y el enólogo Jaume Rovira habían ‘recogido’ a escondidas, del prestigioso Château Lafite de Burdeos.

De esta viña, de suelos margo-arcillosos y con buena retención de agua, óptimos para el desarrollo del cabernet, nació en 1969 el primer vino, que Jean Leon destinó íntegramente en el restaurante La Scala que regentaba en América, mientras continuaba introduciendo variedades nobles en el Penedès para elaborar vinos de marcado estilo francés.

Pero no fue hasta 1981 que saltó a la fama como bodeguero, especialmente en España, cuando se supo que el vino que había elegido Ronald Reagan para su cena de investidura como presidente de Estados Unidos era de Jean Leon, con quien mantenía amistad. Era su Cabernet Sauvignon Gran Reserva de la añada 1975.

Jean Leon y Reagan se conocieron en Hollywood, en la época en que el político debutaba como artista. Su amistad se fue consolidando y un buen día, entre risas, Reagan -sabiendo que Jean Leon era demócrata- le comentó que si el votaba en las elecciones y salía elegido presidente -republicano- serviría vino Jean Leon al acto de investidura. Jean Leon le contestó que su amistad estaba por encima de la política y le votó.